<html>
  <head>
    <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="moz-cite-prefix">Hi Jeff,<br>
      <br>
      Thanks for the reply. And its good that you have done j-core.<br>
      <br>
      On 06/07/17 14:11, D. Jeff Dionne wrote:<br>
    </div>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">On Jul 6, 2017, at 5:58, Rob Landley <a class="moz-txt-link-rfc2396E" href="mailto:rob@landley.net"><rob@landley.net></a> wrote:

David,

Pls see inline.

J.
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">On 07/04/2017 02:30 PM, David Summers wrote:
</pre>
        <blockquote type="cite">
          <pre wrap="">On 04/07/17 09:35, Rob Landley wrote:
</pre>
          <blockquote type="cite">
            <pre wrap="">On 07/03/2017 02:41 PM, David Summers wrote:
</pre>
            <blockquote type="cite">
              <pre wrap="">Hi Rob,
</pre>
            </blockquote>
          </blockquote>
        </blockquote>
        <pre wrap="">...
</pre>
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <blockquote type="cite">
              <pre wrap="">Anyway, you probably know the answer to what I was planning to ask
anyway. Why on the turtle boards did you fix on the Spartan FPGA? The
newer Artix is similar price and newer, e.g.:
</pre>
            </blockquote>
          </blockquote>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
The highest volume product Xilinx ship right now is still S6 in the low cost area, not Artix (I have it on good authority).

We have a bunch of products using S6 on the commercial side, we don't want A7 right now.

Once we make a change of tools from ISE to Vivado, we can make a compatible upgrade to either A7 or S7.
</pre>
    </blockquote>
    Was trying to remember where I read that. Thought it was on the
    Xilinx web site, but alas it was on wikipedia:<br>
    <br>
    <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://en.wikipedia.org/wiki/Xilinx">https://en.wikipedia.org/wiki/Xilinx</a><br>
    <br>
    <blockquote type="cite">Major FPGA product families include <a
        href="https://en.wikipedia.org/wiki/Virtex_%28FPGA%29"
        title="Virtex (FPGA)">Virtex</a> (high-performance), Kintex
      (mid-range) and Artix (low-cost), and the retired Spartan
      (low-cost) series.</blockquote>
    <br>
    <br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <blockquote type="cite">
              <pre wrap=""><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://shop.trenz-electronic.de/en/TE0725-03-100-2C-FPGA-Module-with-Xilinx-Artix-7-XC7A100T-2CSG324C-2-x-50-Pin-with-2.54-mm-pitch">https://shop.trenz-electronic.de/en/TE0725-03-100-2C-FPGA-Module-with-Xilinx-Artix-7-XC7A100T-2CSG324C-2-x-50-Pin-with-2.54-mm-pitch</a>

a 100k gate FPGA for just over a $100.
</pre>
            </blockquote>
          </blockquote>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
And that is another reason why.  $100 is another class of product.  Turtle design goals had a BoM cost of about $50.
</pre>
    </blockquote>
    Well there is a difference between price and cost. But I take your
    point, that you can get Spartan cheaper than Artix.<br>
    <br>
    Here in the UK (different market) on say digikey:<br>
    <br>
    Artix-7 <a itemprop="url"
href="https://www.digikey.co.uk/product-detail/en/xilinx-inc/XC7A15T-1FTG256C/122-1930-ND/5248117"><span
        itemprop="name">XC7A15T-1FTG256C</span></a> $25.69<br>
    Artix-7 <a itemprop="url"
href="https://www.digikey.co.uk/product-detail/en/xilinx-inc/XC7A100T-1FTG256C/122-1882-ND/3925807"><span
        itemprop="name">XC7A100T-1FTG256C</span></a> $109.20<br>
    Spartan-6 <a itemprop="url"
href="https://www.digikey.co.uk/product-detail/en/xilinx-inc/XC6SLX9-2TQG144C/122-1745-ND/2339919"><span
        itemprop="name">XC6SLX9-2TQG144C</span></a> $16.52<br>
    Spartan-6 <a itemprop="url"
href="https://www.digikey.co.uk/product-detail/en/xilinx-inc/XC6SLX45-2CSG324C/122-1673-ND/2408283"><span
        itemprop="name">XC6SLX45-2CSG324C</span></a> $54.74<br>
    Spartan-6 <a itemprop="url"
href="https://www.digikey.co.uk/product-detail/en/xilinx-inc/XC6SLX100-3FGG484C/122-1759-ND/2339779"><span
        itemprop="name">XC6SLX100-3FGG484C</span></a> $136.43<br>
    <br>
    where the 15,100,9,45,100 are the k gates - so prices between the
    two seem related to size - without much difference between artix-7
    and spartan-6. However this is just the price I see in the UK when I
    order 1; so you in japan ordering in larger qualities, yes I'm not
    surprised you see different prices (and hence costs).<br>
    <br>
    And good point you made about the ISE vs Vivado - if you have ISE in
    house, and thats what you are used to using - it would be a reason
    to stick with spartan-6<br>
    <br>
    <br>
    <br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <pre wrap="">This is really a Jeff question, but my understanding is that's only true
in higher volumes. Spartan 6 is available cheap in lower volumes.
</pre>
          </blockquote>
          <pre wrap="">I'll ask Jeff when I sign up ;)

But yes, you answer would make sense, Spartan 6  is end of line - so
</pre>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
No, that is false.  S6 is the current high volume product.</pre>
    </blockquote>
    Yes it was wikipedia that threw me, and yes I can't see anything
    similar said on xilinx web site, so my bad ...<br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">

</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <pre wrap="">Xilinx may well be happing moving just what they have left.
</pre>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
No, most of their customers are still using it.  If they tell you otherwise, they are telling a fib (we know the product line people).
</pre>
    </blockquote>
    I'm sure you are right.<br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">Last I heard they're still making them, they're cheap, they work, and
they're what we did the majority of testing on when designing the chip.
(We've recently moved some stuff to Kintex 7, but that's way more
expensive.)

</pre>
        <blockquote type="cite">
          <pre wrap="">I expect the line to be dropped soon.
</pre>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
No, that won't happen, it would obsolete their customer designs, which is bad for business.  Most real customers are stubbornly staying put.
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">
</pre>
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <blockquote type="cite">
              <pre wrap="">Rather than the usb to write the bitstream did you think of using jtag?
</pre>
            </blockquote>
          </blockquote>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
That's for engineers, not experimenters / makers.  If you want to do that, you can connect a JTAG pod to the Turtle.  The goal is zero external tools (which is also the goal on our commercial side).</pre>
    </blockquote>
    Guess its just what I'm used to at work, where yes we are developing
    FPGAs. Like embedded linux, its like developing a black box - you
    write the bitsteam, if the FPGA doesn't come up - how do you debug.
    At least a JTAG can read out the pins, so you can get some idea of
    how the FPGA is working (or not)<br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">

</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <blockquote type="cite">
              <pre wrap="">E.g. adding FTDI FT232H chip, you could have attached to the jtag pins,
</pre>
            </blockquote>
          </blockquote>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
Completely goes against the point of all open hardware.  The AVR that is on the Turtle will be replaced by an ICE40 at some point.  No proprietary processors or interfaces anywhere we can help it.

The point isn't to make another FPGA board, you can buy lots of those.  This is an open Raspberry PI board, where you can change everything.  Different goals.
</pre>
    </blockquote>
    Yes - I missed the point that you don't intend the turle board as a
    development tool for people messing about with the design of j-core;
    e.g. trying different memory mapping for the J4.<br>
    <br>
    So if I read you right, its just so users can write bit sreams - and
    try out the various j-core that are avaiable.<br>
    <br>
    And to me I don't count the FTDI FT232H chip as closed design, yes
    its a design that FTDI developed, but is just a *very* powerful UART
    - and with enough flexability that it can be used to do JTAG. Yes
    you can bit bang over a parallel port - but the FT232H is just an
    easier set up. So bit like you and the atmel ...<br>
    <br>
    But I accept you point that you want to differentiate from generic
    FPGA boards.<br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">Last I tried using OpenOCD 
</pre>
      </blockquote>
      <pre wrap="">...
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">*shrug* Maybe it's improved since then...
</pre>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
All those tools are horrible.  The reason is people get them to work for their needs, and once the project is complete walk away.  There are no really serious JTAG tools in the opensource which are clean, extensible and not tied to a specific set of tasks.

</pre>
    </blockquote>
    Yes - I don't disagree. openocd is a horrible interface. Its 10
    years old, and still only on release 0.10.0, and that isn't a good
    sign.<br>
    <br>
    As hoffnung would say, half a loaf is better than no loaf. And there
    aren't really a huge glut of open jtag tools avaiable, so openocd
    may not be good, but its hard to find a free better option.<br>
    <br>
    So yes, maybe its just that jtag isn't for beginners. But that to me
    is a pity...<br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <blockquote type="cite">
            <pre wrap="">C) Requiring openocd setup as a hard prerequisite would probably
eliminate about 2/3 of our userbase.
</pre>
          </blockquote>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
Yes, this is the point.

</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <pre wrap="">In work we always buy
what FPGA say you use, which again is $$$$. open jtag is something new,
so little software out there -
</pre>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
Which is why this looks very different.  We don't use anything the vendor requires, because that locks in the vendor.  The synthesis tools are wrapped in Makefiles, and you can replace them with another toolchain.  This is not a Xilinx, S6 (or A7) board.  It's a board that happens to use an S6 to carry the J-Core SoC.  Some of our customers use K7, it will be available on a TSMC process soon... Nothing we can't replace can be used.
</pre>
    </blockquote>
    Confused. Though you had to use Xilinx tools to build the bitsteam.
    Its going to be hard to escape from using manufacturer tools for
    converting VDHL/Verilog into something that can program a FPGA
    (whoever makes it).<br>
    <br>
    But surely this is just a tool for developing j-core devices. And
    once you go onto an ASIC, you'll be tied to the process that is used
    for the layout of the ASIC. But you will end up witha¬† chip based on
    an open VHDL, against which it can be to verify how the chip is
    coded. <br>
    <blockquote type="cite"
      cite="mid:A8969A99-72CA-4E34-A7B8-FF7621EDECD4@SE-Instruments.co.jp">
      <pre wrap="">
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <blockquote type="cite">
          <pre wrap="">and not much call as people doing FPGA unless professionals (where  time is $$, so $$$$ for software is a win).
</pre>
        </blockquote>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
Which is why this isn't an FPGA board, it's a board that has an SoC in FPGA.

</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">We're trying to bring FPGA stuff to hobbyists. An atmel boot processor
that flashes the thing from a file on the sd card so you don't _have_ to
master a jtag before you can update your FPGA image was considered a win.
</pre>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
Exactly.
...
</pre>
      <blockquote type="cite">
        <pre wrap="">Searching my back email for openocd didn't bring up the thing that's not
openocd, though. Mostly it's threads about debugging GDB integration for
superh...
</pre>
      </blockquote>
      <pre wrap="">
The SH JTAG is an example of why we don't do things the vendor way.  The original implementation might be great (some of our engineers designed it originally, after all) but it doesn't matter... the only pod that works is something like $500, and the software is windows only.  Useless to most people out of the gate, and useless to everyone 10years on.

J.

</pre>
    </blockquote>
    Well that was why I mentioned FTDI FT232H chip, its only a few $
    (litterally). Also it (and the FT2232) is what a large number of
    JTAG tools are based on, probably all under $100.<br>
    <br>
    But yes, I get that you want people to use the processor, rather
    than develop the FPGA - so your buisness model is different. Thats
    fine, and its good.<br>
    <br>
    Regards,<br>
    <br>
    David.<br>
    <br>
  </body>
</html>